miércoles, abril 09, 2008

El romance del político y el periodista: la prensa "neutral"

La tradición periodística americana es muy distinta, en muchos sentidos, a la tradición europea. Los medios de comunicación en los Estados Unidos han seguido mayoritariamente la idea que redacción y editorial deben estar separados por un muro infranqueable. La prensa no es de izquierdas o derechas cuando explica lo que sucede; sólo se pone el sombrero ideológico en una página con opiniones al día.

Esto hacía que periódicos con una línea editorial netamente conservadora, caso del Wall Street Journal, siguieran siendo una buena lectura para cualquier progre irredento: la página de opinión podían andar soltando burradas, pero no había mejor sitio para leer noticias económicas a este lado del Atlántico.

Esta tradición es respetada menos ahora de lo que solía en los últimos años, en gran parte debido a Rupert Murdoch, Fox News y los programas de radio conservadores que nacieron a finales de los 80, cuando la FCC abolió lo que se conocía como la fairness doctrine. Aún así, la mayoría de medios siguen este patrón aún hoy, en contraste con los medios partidistas que tenemos en Europa.

La idea de medios imparciales suena muy bien en abstracto, pero crea una serie de problemas en la política americana. La relación de los políticos con los medios es muy distinta a esa especie de síndrome de Estocolmo que sufren en España, pero es igualmente incomoda.

Para empezar, la prensa en Estados Unidos tiene el problema de ser obsesivamente equidistaní: no importa lo enorme que sea la burrada que un suelte, los medios van a recurrir a dar la noticia diciendo que unos piensan esto, los otros piensan lo contrario, y decide por tí mismo. Paul Krugman dice a menudo que si George Bush saliera mañana diciendo que la tierra es plana y todo el mundo se le tirara encima, CNN saldría con el titular "debate sobre la forma del planeta". Se le da voz a todas las opiniones, aunque sean manifiestamente absurdas o estúpidas, sin que ningún medio tenga por costumbre hablar de la magnitud de la estupidez.

Evidentemente los políticos han acabado por aprender a explotar esta forma de cubrir las noticias. Para empezar, saben que no importa la magnitud de la chorrada que defiendan, los periodistas no van a ir más allá de pedirle la opinión a tu oponente. Este detalle permite que un candidato pueda pasearse con opiniones radicalmente absolutistas sin el más mínimo conato de realismo o racionalidad que sean fáciles de explicar ("si no apoyas la invasión de Irak, te molan las tiranías y los terroristas") y quedarse tan ancho, asesinando cualquier debate racional a base de tautologías absurdas. Para el político que tiene por costumbre no ir por el mundo diciendo burradas, el sistema es obviamente una receta para la depresión.

Otra patología de esta tradición es que crea un gregarismo mediático obsesivo. Los periodistas son "imparciales", y no se pronuncian en nada; instintivamente, la mejor manera para ellos de confirmar esta imparcialidad es dando las noticias exactamente igual que el resto de los medios. Si el consenso periodístico es decir que "Irak puede que sea un riesgo" es como clamar en el desierto; la espiral del silencio de la relevancia informativa te dejará en la cuneta.

Para un político esto puede ser tanto una bendición como una pesadilla. Si el consenso mediático toma una noticia en tu contra, te va a tocar pasar un mal rato. Si los medios todos se han convencido unos a otros que eres un "maverick" que "habla claro" serás invulnerable hasta que alguien te pille en alguna mentira tan absurdamente flagrante que esa percepción cambie.

Lo que es aún más fustrante, si los periodistas llegan a este consenso bizarro en que algo es relevante y debe ser respondido, te van a crucificar a preguntas. Eso puede ser bueno ("¿Qué coño pasó en Nueva Orleans con Katrina?"), pero demasiado a menudo los medios deciden concentrarse en sus pequeñas manías y cruzadas personales que no tienen puñetera importancia, sólo porque les gusta generar un alegre conflicto. Ahí tenemos el caso Lewinski, las estupidez del pastor Wright, o cualquiera de los cientos de "escándalos" que nada tienen que ver con las políticas sobre la mesa y que los periodistas abrazan con absurdo entusiasmo.

Al no haber una prensa "de partido", no hay nadie que se pare y critique la relevancia de la noticia; la idea es que "queremos respuestas", no debates sobre qué debe ser relevante en la agenda. Evidentemente, esto es explotado alegremente por los políticos, que adoran crear "polémicas" acerca de cosas que no tienen puta importancia. Es el arte de preguntar al oponente si sigue pegando a su mujer sin que se note, en otras palabras.

Paradójicamente, la equidistancia e imparcialidad de los medios acaba por empobrecer el debate demasiado a menudo. Lo interesante de esta última campaña de primarias es cómo los políticos están descubriendo nuevas maneras de esquivar esta tendencia a la idiotez del sistema. Pero de eso hablamos mañana.

6 comentarios:

Brian dijo...

Solo una pregunta menor: ¿en qué lado pones la Gran Bretaña, en América o en Europa?.

Egocrata dijo...

Europa, muy claramente. El Guardian es vociferantemente laborista, el Telegraph es de hecho el "Daily Torygraph", etcétera.

La televisión es distinta, ya que la BBC es puntillosamente parcial e independiente, sin embargo. Generalizar es complicado, ya se sabe. Pero la tradición en prensa es la de medio de partido, no de fairness.

Francisco Sianes dijo...

Si el periodista no se limita a informar cuando toca, deja de ser periodista. El problema no es la neutralidad del informador, sino su capacidad (o voluntad) para seleccionar la información relevante. No veo la razón de mezclar estos dos aspectos. O sí: el desenfoque o el interés.

Por lo demás, en España no hay periódicos, hay organismos de propaganda. Vivimos en un país de hooligans.

Les recomiendo "El conocimiento inútil" de Revel. Para abrir apetito, el comienzo: "La primera de las fuerzas que mueven el mundo es la mentira".

Lo que sigue: un clásico.

Egocrata dijo...

Esta es la cuestión: ¿es justo pretender objetividad y neutralidad, cuando sólo seleccionando lo que cubres ya estás decidiendo de forma subjetiva?

Evidentemente explicar la realidad no es algo tan sencillo como parece. ¿Es mejor fingir que no tienes sesgo o decir claramente cuál es el tuyo y que el lector evalúe en base a ello?

Francisco Sianes dijo...

La objetividad absoluta, por supuesto, no existe. Pero no es esto lo problemático. No puede ser de otro modo. Es obvio que la mera selección de una noticia y no otras ya implica un juicio (subjetivo). Pero esto es algo que sucede en los periódicos "neutrales" y en los "sesgados", no sólo en los primeros.

La cuestión es: una vez que se ha hecho una selección, ¿cómo se presenta esa información?

Los medios americanos, en general, se limitan a informar, procurando la mayor objetividad posible; los europeos rara vez presentan una información de forma neutral.

Plantear si es preferible tener sesgo y disimularlo o reconocerlo abiertamente es una pregunta tramposa, porque fuerza la respuesta. La pregunta debería ser qué modelo -el sesgado o el neutral- es preferible cuando ambos se ejercen con probidad y sin disimulos.

Yo prefiero el "modelo americano". Si incurren en selecciones insustanciales, ya depende de los lectores la decisión de seguir comprando el periódico.

Egocrata dijo...

El modelo americano sería mejor si los periodistas no se dedicaran a dimitir de su labor constantemente. Los medios en EUA no explican lo que pasa; preguntan al bando A qué ha visto, preguntan al bando B qué ha visto, y se quedan tan anchos. Nunca, nunca discriminan una opinión, aunque absolutamente todo apunte a que unos u otros están de hecho diciendo una chorrada.

En Europa sabes que al menos una parte de la prensa clamará mierda cuando la huele. En EUA, eso no sucede casi nunca, y menos en temas que requieren usar el cerebro del periodista (o Google) más de dos minutos.